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Jill Bolte Taylor, Ph.D., nos presenta el evento que cambió su vida y que llevó a ocho años de terapia para recuperar por completo su capacidad de caminar, hablar, leer y escribir y recordar su vida. Y desde que se recuperó de un accidente cerebrovascular potencialmente mortal en el hemisferio izquierdo de su cerebro, esta neuroanatomista capacitada en Harvard y publicada ha vuelto a comprometer su vida para ayudar a los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular e inspirarnos a todos a ser más conscientes de nuestros cerebros y hacer vida. elecciones que sustentan este órgano increíble. También es la vocera nacional del Centro de Recursos de Tejido Cerebral de Harvard y educa al público sobre la escasez de tejido cerebral donado para la investigación de enfermedades mentales graves.

Como neuroanatomista que se enfoca en el cerebro, ¿tiene un enfoque de estudio específico?

Dra. Jill Bolte Taylor: Antes del accidente cerebrovascular, mi investigación estaba relacionada con la esquizofrenia y las enfermedades mentales graves y cuáles son las diferencias entre los cerebros de las personas que experimentan síntomas y las de nosotros que no los experimentamos.

¿Y qué tal desde el derrame cerebral?
JBT: Ahora estoy muy interesado en la rehabilitación neurológica de personas con trauma cerebral.

¿Ha cambiado su accidente cerebrovascular su perspectiva sobre el estudio del cerebro en sí?
JBT: Creo que me importan mucho más las diferencias entre los hemisferios derecho e izquierdo que antes.

La mayoría de la gente sabe que hay un lado izquierdo y un lado derecho. ¿Puedes compartir con nuestros lectores las diferencias entre lo que está pasando en los dos lados?
JBT: Bueno, esencialmente el cerebro derecho está mirando el panorama general del mundo y el cerebro izquierdo está mirando los detalles del mundo.

¿Qué sabe ahora sobre el cerebro que no sabía antes del accidente cerebrovascular?
JBT: Bueno, sé que tengo un hemisferio derecho completamente consciente, independiente de mi hemisferio izquierdo. Cuando me quitaron los detalles de mi vida, incluida mi identidad como soy, un individuo y los límites de dónde comencé y dónde terminé, tenía una percepción muy diferente de mí mismo y de mi relación con el mundo que me rodea.

¿Cómo se sumó su experiencia a nuestro conocimiento general sobre cómo funciona el cerebro?
JBT: Ciertamente dio una idea de cómo nuestros dos hemisferios trabajan juntos para crear nuestra percepción de la realidad.

Leí en una entrevista con usted que está agradecido de haber tenido el derrame cerebral. ¿Por qué?
JBT: No dije que estaba agradecido. Lo que dije fue que ha sido de bendición para mi vida. Me ha dado una idea de cómo funciona mi cerebro, y aprendí tanto sobre cómo funciona mi cerebro a través de los ojos de un neuroanatomista que sufre un derrame cerebral como lo aprendí durante todos mis años académicos.

¿Sientes que eres una persona diferente ahora de lo que solías ser?
JBT: Creo que la persona que solía ser se desconectó cuando experimenté el derrame cerebral y ese circuito se apagó, y en ausencia de esa personalidad dominante, había otro yo dentro que era más amable, gentil, más compasivo, más abierto. mucho más derecha. Luego, con el tiempo, a medida que se recuperaba el circuito de mi cerebro izquierdo, tuve que renegociar cuál de esos dos personajes iba a predominar en mi vida en cualquier momento. Creo que cada uno de nosotros tiene la capacidad de elegir, momento a momento, quién y cómo queremos ser en el mundo, y que tenemos esa elección basada en nuestro circuito cerebral.

Cuando estabas en rehabilitación, ¿tenías acceso a tus recuerdos pasados ​​de quién eras?
JBT: No lo hice.

Pero, con el tiempo, ¿fuiste capaz de distinguir entre los dos, tu yo anterior y el yo que estabas creando?
JBT: Bueno, el viejo yo quería volver a estar en línea y no estaba necesariamente saltando de un lado a otro acerca de ceder el poder a ella.

En su entrevista con Charlie Rose, dijo que un momento de claridad para usted fue que estamos programados para la paz, que dentro de nosotros está la capacidad de experimentar esto. ¿Cómo podemos aprovechar esa experiencia?
JBT: Creo que lo más importante es reconocer que tenemos estos dos hemisferios muy diferentes. El lado izquierdo del cerebro se enfoca en los detalles de nuestras vidas, y es nuestro sitio para el lenguaje. El lenguaje puede seguir y seguir y seguir y dice muchas cosas y mantiene nuestros cerebros realmente ocupados. Pero tenemos la capacidad de aquietar ese centro del lenguaje y no escucharlo todo el tiempo, y en ausencia de todo ese lenguaje que nuestro cerebro nos está diciendo, existe esta increíble sensación de paz dentro de nosotros.

Y luego Charlie respondió a esa pregunta sugiriendo diferentes formas en que las personas pueden hacer eso, cerrar la conversación constante de nuestro cerebro izquierdo, y usted mencionó la meditación, caminar en la naturaleza y la oración como formas de ayudar a calmar esa parte del lenguaje de nuestro cerebro.
JBT:Exactamente. Cuando oramos, estamos repitiendo una oración una y otra vez, lo que interrumpe el flujo incesante de nuevas ideas en el centro del lenguaje. Cuando meditamos, podemos meditar recitando un mantra, que repetimos una y otra vez, reemplazando nuevamente el incesante material nuevo que ingresa. Es una oportunidad para presionar un botón de reinicio o para decirle al centro de lenguaje: «Voy a preocuparte por un rato para que no tenga que concentrarme en ti”, y cuando hacemos eso se vuelve más tranquilo. A medida que se vuelve más silencioso, el hemisferio izquierdo se vuelve más silencioso. El hemisferio derecho se abre con una posibilidad increíble, y creo que ese es el sitio de esta experiencia de paz.

¿Cómo creamos equilibrio entre nuestros dos hemisferios?
JBT: Creo que es una cuestión de mirar nuestras vidas y prestar atención a lo que estamos haciendo, cómo vivimos, cuál es nuestro conjunto de habilidades de nuestro hemisferio derecho, cuál es el conjunto de habilidades de nuestro hemisferio izquierdo y cuánto tiempo estamos gastar viviendo en uno u otro o, en realidad, en un flujo abierto entre los dos.

Estoy familiarizado con algunos grupos que usan sonido y otras tecnologías para ayudar a lograrlo, como el Instituto Monroe.
JBT: No apruebo ningún producto. Sin embargo, creo que es una elección y la elección es una elección libre. Claro, puede usar todo tipo de instrumentación y manipularse a sí mismo de muchas maneras, pero la conclusión es que usted es el único que podrá controlar lo que sucede dentro de su cabeza, y tiene que elegir. para hacerlo. Tienes que decidir hacerlo 1000 veces al día al principio porque estamos ejecutando circuitos habituales.

La conclusión es que lo que está ejecutando dentro de su cerebro es un circuito, y usted tiene algo que decir si va a poner su mente en él y enfocar la energía en él y fortalecerlo, o si va a pon tu mente en otro lugar y pon energía en ese otro circuito y fortalécelo.

Lo que estás describiendo es el acto de vivir conscientemente.
JBT: Exacto. Atención plena. Prestar atención a lo que sucede dentro de tu cerebro y saber que tienes algo que decir al respecto. Asumir un poco de responsabilidad por lo que está pasando allí.

¿Tienes la sensación de que los humanos en general se están volviendo más conscientes como especie?
JBT: Bueno, creo que ciertamente hay un movimiento en curso ahora que es más fuerte que en el pasado.

Escribes que te preocupas por nuestras relaciones personales con nuestros cerebros, pero supongo que la mayoría de la gente no piensa mucho en sus cerebros. ¿Por qué debería importarnos y cómo desarrolla uno una relación con su cerebro?
JBT: Creo que es una cuestión de mirar lo que está pasando dentro de tu cabeza y mirar lo que está pasando en tu vida y tomar una determinación en cuanto a la calidad de tu vida y cómo te sientes al respecto.

Cuando comienzas a prestar atención a lo que realmente sucede dentro de tu cerebro, te das cuenta de que cada habilidad que tienes se debe a que hay células en tu cerebro que realizan esa función. Puedo ver un objetivo en movimiento moverse por el espacio porque tengo células que realizan esa función. Si no tengo esas células, entonces no puedo hacer eso. Puedo mover mi dedo índice porque tengo células en mi cerebro que realizan esa función. Si no están bien, entonces no puedo realizar esa función. Si pierdo las células que me permiten hablar, entonces no puedo hablar en voz alta.

Cuando te detienes y piensas en cada una de tus habilidades y comienzas a hacer evaluaciones de lo que te está pasando emocionalmente, que esas también son solo células que realizan una función, y cuando creas una relación con tu cerebro, te ayuda a descubrir lo que quieres más en tu vida, lo que quieres menos, y te pone más en la silla de poder del control.

Entonces, una vez que identificas algo de lo que quieres más, ¿cómo creas eso en tu vida?
JBT: Es como aprender cualquier cosa. Si quieres aprender a saltar con pértiga, lo vas a hacer una y otra vez y vas a ejercitar tu cuerpo y vas a hacer crecer tus músculos de maneras muy estratégicas y vas a trabajar con tu coordinación y tu equilibrio y vas a desarrollar el conjunto de habilidades. Lo mismo es cierto para su situación emocional. Digamos, por ejemplo, que ha experimentado ira y le gustaría menos ira. Entonces, es una cuestión de cómo disminuyes la fuerza de ese circuito específico que resulta en ira.

Si pudieras hablarle a todo el mundo sobre el cerebro y te escucharan y te entendieran, ¿qué le dirías a la gente?
JBT: Me interesa la apreciación, la conciencia y la educación sobre este hermoso órgano. Cuanto mejor entendamos cómo funciona, mejor podremos hacer que el nuestro funcione bien en nuestras vidas.

¿Cuáles son las cosas que hacemos que son más dañinas para nuestro cerebro sin saberlo?
JBT: Lo más grande que hacemos es privarnos del sueño. Funcionamos en una sociedad privada de sueño. Y todos sabemos cómo nos sentimos y cuánto peor funcionamos cuando no prestamos atención a dormir lo suficiente. Así que es el número uno.

¿Qué hace el cerebro cuando dormimos?
JBT: Descansa. Deja de procesar información nueva y organiza y archiva la información que trajimos, permitiéndonos darle sentido. Y luego nos despertamos frescos, listos para traer nuevos datos.

Además de dormir más, ¿hay cosas que podamos hacer en nuestra vida cotidiana para fortalecer nuestros circuitos y mejorar esa sensación de paz dentro de nosotros mismos?
JBT: ¡Oh, absolutamente! Se trata de prestar atención a lo que estamos haciendo con nuestros cuerpos. En primer lugar, nuestros cuerpos están diseñados para moverse, entonces, ¿cuánto movimiento le damos realmente a nuestros cuerpos? ¿Qué comemos? ¿Qué estamos bebiendo? Si estamos bombeando un montón de azúcar o cafeína en nuestros cuerpos, entonces esencialmente le estamos diciendo a las neuronas en nuestro cerebro que queremos que se aceleren y funcionen más rápido.

¿Dónde está tu mente? ¿Cuánto tiempo pasas en el panorama general de las cosas en comparación con los detalles de las cosas? Siempre animo a las personas a que se tomen los primeros cinco minutos de la mañana y realmente piensen en su cuerpo y digan: «¡Gracias!». Hay un grupo de células dentro del tronco encefálico que son responsables de que te despiertes por la mañana, así que aprovecha esos momentos para decir: “¡Guau! ¡Estoy despierto! ¡Estoy despierto! ¡Estoy vivo! ¡Guau! ¡Tengo otro día!” Porque hay gente que hoy no tuvo esa oportunidad.

Creo en funcionar desde un estado de gratitud y en celebrar realmente lo que soy como ser vivo. Esa es una gran elección. Y por la noche, antes de irme a dormir, me agradezco a mí mismo por otro gran día y los animo durante las próximas ocho horas para que me den salud. Hay seres vivos en el cerebro. Quién sabe qué van a estar haciendo durante las próximas ocho horas si no les digo lo que quiero.

Entonces tengo una relación real con mi cuerpo, con las células que me componen. Constituyen la conciencia de todo lo que soy. Tengo este cerebro increíble en el que puedo elegir conscientemente enfocarme, para darle instrucciones sobre lo que quiero, entonces, ¿por qué no haría eso?

Prestar atención al agua es increíblemente importante. El sueño es increíblemente importante. La nutrición y el movimiento son increíblemente importantes. También lo es su actitud general. Puedo despertarme por la mañana y sentirme enojado, o puedo despertarme por la mañana y tener pensamientos que me llenarán de gratitud. Asumo la responsabilidad y elijo la gratitud.

¿Cómo responde personalmente cuando su cerebro izquierdo comienza a abrumarlo con preocupaciones o temores cotidianos?
JBT: Por lo general, respondo quitándome las gafas y sentándome y mirando por la ventana y permitiendo que mis ojos pierdan el foco, y vuelvo a la experiencia del momento presente. Soy muy consciente de cuándo me siento estresado, de cuándo empujo las cosas con tanta fuerza o hago malabarismos con tantas cosas diferentes. Tengo muy claro mi propio circuito y asumo la responsabilidad por ello. Tan pronto como siento ese nivel de estrés y sé que estoy entrando en una zona que no es particularmente saludable para mí, mi cuerpo no se siente bien y elijo cerrarlo lo más rápido posible.

¿Qué le enseñó su experiencia sobre la forma en que la medicina moderna ayuda a las personas a recuperarse de un accidente cerebrovascular?
JBT: Ooooohhhhh, creo que tratamos a las personas como si no se recuperaran. Lo que aprendí es que cuando tratas a alguien como si pudiera recuperarse, está más inclinado a recuperarse más que si lo tratas como si no fuera a recuperarse.

En entrevistas anteriores ha hablado sobre la palabra “víctima” versus “sobreviviente”. Eso también me parece bastante poderoso.
JBT: Muy poderoso. Si te trato como si fueras una víctima, te inculco una creencia mía muy diferente a si te celebro como un sobreviviente.

¿Por qué escribiste tu libro?
JBT: Escribí mi libro porque mucha gente me llamó por teléfono y me dijo: “¿Por qué te recuperaste? ¿Qué hiciste?» Y mi madre dijo: «Cariño, tienes que escribir un libro porque, ya sabes, estás al teléfono todo el tiempo».

¿Qué aprendiste durante el proceso de escribir tu libro?
JBT: Aprendí que es muy difícil regresar y estar en el pasado, y que mi mente está mucho más emocionada en el presente.

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